Debora Petrina, songwryter, musicista e performer, nel 2018 è stata invitata dall’Istituto Italiano di Cultura dell’ Etiopia ad effettuare un concerto in Addis Abeba. E’ nata così una collaborazione che mi ha portato a seguire Debora in questo viaggio, per condividere l’esperienza e documentare gli eventi artistici che avrebbero avuto luogo nella permanenza ad Addis. Ne è risultato invece il racconto dell’incontro con un paese, un popolo e la sua cultura, realizzato soprattutto attraverso l’arte. Il linguaggio artistico ha consentito ad ognuno di mettersi in gioco e “giocare” nella relazione con una realtà sconosciuta. Nell’evento principale organizzato dall’istituto italiano, la musica di Petrina ha incontrato la danza di Melaku Belay musicista, danzatore di fama internazionale e coreografo, icona culturale in Etiopia. Ad Addis gestisce il Fendika cultural center, un “Azmari Bet” ovvero un locale dove si suona e danza secondo la tradizione azmari. Gli “Azmari” sono una sorta di tradizionali musicisti, si esibiscono cantando e danzando su rime improvvisate ed accompagnandosi con strumenti tradizionali. Ma il Fendika è molto di più, secondo quanto sognato da Melaku sin da giovane: è un centro culturale dove i diversi linguaggi artistici si incontrano e si fondono, un luogo dove poesia, pittura, danza e musica si alternano costantemente. Così come si incontrano e si fondono i diversi linguaggi musicali spaziando dalla tradizione alla sperimentazione jazz. Le foto esposte rappresentano una personale interpretazione di questo incontro, quello di di Melaku e Debora sul palcoscenico, che ha dato vita ad un emozionante dialogo fra loro e con il pubblico, ma anche l’incontro con il Fendika, ed i suoi musicisti , con gli studenti della scuola jazz, con un popolo in bilico tra il desiderio di innovazione, di cambiamento e la necessità di mantenere salde le proprie radici, proteggendo l’eredità culturale, artistica e storica alla base della propria identità.

Playing in Addis

The Fendika center entrance

Playing in Addis

Debora and Melaku

Playing in Addis

Fendika interiors

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Melaku Belay, dancer and owner of the Fendika

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Fendika interiors

Playing in Addis

Debora at the piano

Playing in Addis

jam session at the Fendika with Debora

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Fendika's bar

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jazz performers at the Fendika

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Jazz player at the Fendika

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Jazz player at the Fendika

Playing in Addis

Melaku Belay during the rehearsal

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Petrina's Jazz workshop student

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Debora Petrina during the workshop

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Jazz students during the workshop with Debora Petrina

Playing in Addis

Deborah and Melaku during the rehearsal

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Debora Petrina and Melaku Belay

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Debora during her performance

Playing in Addis

Debora and Melaku on stage

Playing in Addis

Debora Petrina portrait

Playing in Addis

Kechene women's pottery interiors

Playing in Addis

Wiew of Addis Abeba